De María Rita
a Hermana Dulce

Segunda hija del dentista Augusto Lopes Pontes, profesor de la Facultad de Odontología, y de Dulce María de Souza Brito Lopes Pontes, al nascer el 26 de mayo de 1914, en Salvador, Hermana Dulce recibió el nombre de María Rita de Souza Brito Lopes Pontes. El bebé vino al mundo en la calle São José de Bajo, 36, en el barrio de Barbalho, en la parroquia de Santo Antonio Além do Carmo. La niña María Rita fue una niña llena de alegría, adoraba jugar a las  muñecas, remontar barriletes y tenía especial predilección por el fútbol - era simpatizante de Deporte Clube Ypiranga, equipo formado por la clase trabajadora y los excluidos sociales.

A los siete anos, en 1921, pierde a su madre Dulce, que tenía apenas 26 años. Al año siguiente, junto con sus hermanos Augusto y Dulce (la querida Dulcinha), toma la primera comunión en la Iglesia de Santo Antonio Além do Carmo.

La vocación para trabajar en beneficio de la población carente tuvo la influencia directa de la familia, una herencia del padre que ella llevó adelante, con el apoyo decisivo de la hermana, Dulcinha. A los 13 años, gracias a su audacia y sentido de justicia, fuertes rasgos revelados cuando aún era muy  joven, Hermana Dulce pasó a acoger mendigos y a enfermos en su casa, transformando la residencia de la familia – en la calle Independencia, 61, en el barrio de Nazaré, en un Centro de Atención. La casa quedó conocida como ‘La Portería de San Francisco’, tal el número de carentes que se aglomeraban en su puerta. También fue en esa época que ella manifiesta por primera vez, luego de visitar con una tía áreas donde habitaban personas pobres, el deseo de  dedicarse a la vida religiosa.

El 8 de febrero de 1933, poco después de su fiesta de graduación como profesora, María Rita entra en la Congregación de las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios, en la ciudad de São Cristóvão, en Sergipe. El 13 de agosto de 1933, recibe el hábito de monja de las Hermanas Misionarias y adopta, en homenaje a su madre, el nombre de Hermana Dulce.

La primera misión de Hermana Dulce como monja fue enseñar en un colegio mantenido por su congregación, en el barrio de Massaranduba, en la Ciudad  Baja, en Salvador. Pero, su pensamiento estaba volcado realmente hacia el trabajo con los pobres. Ya en 1935, daba asistencia a la comunidad pobre de Alagados, conjunto de blocaos que se consolidó en la parte interna del barrio de Itapagipe. En esa misma época, comienza a atender también a los obreros que eran numerosos en aquel barrio, creando un puesto médico y fundando, en 1936, la União Operária São Francisco – primera organización obrera católica del estado, que después dio origen al Círculo Obrero de Bahía. En 1937, funda, conjuntamente con Fray Hildebrando Kruthaup, el Círculo Obrero de Bahía, mantenido con la recaudación de tres cines que ambos habían construido a través de donaciones – el Cine Roma, el Cine Plataforma y el Cine São Caetano. En mayo de 1939, Hermana Dulce inaugura el Colegio San Antonio, escuela pública volcada a obreros e hijos de obreros, en el barrio de Massaranduba.

En 1939, Hermana Dulce invade cinco casas en la Isla de las Ratas, para abrigar enfermos que recogía en las calles de Salvador. Desalojada del lugar, ella peregrina durante una década, llevando a sus enfermos por varios lugares  de la ciudad. Finalmente, en 1949, Hermana Dulce ocupa un gallinero al lado del Convento San Antonio, tras la autorización de su superiora, con los primeros 70 enfermos. La iniciativa dio origen a la tradición propagada hace décadas por el pueblo bahiano de que la monja construyó el mayor hospital de Bahía a partir de un simple gallinero. En 1959, se instaló oficialmente la Asociación Obras Sociales Hermana Dulce y al año siguiente se inauguró el Albergue San Antonio.

El incentivo para construir su obra, Hermana Dulce tuvo del pueblo bahiano, de brasileños de diversos estados y de personalidades internacionales. En 1988, ella fue indicada por el entonces presidente da República, José Sarney, con el apoyo de la Reina Silvia, de Suecia, al Premio Nobel de la Paz. Ocho años antes, el día 7 de julio de 1980, Hermana Dulce oía del Papa Juan Pablo II, en su primera visita al país, el incentivo para proseguir con su obra.

Hermana Dulce y el Papa Juan Pablo II volverían a encontrarse el 20 de octubre de 1991, durante la segunda visita del Sumo Pontífice a Brasil. Juan Pablo II insistió en romper el rigor de su agenda y fue al Convento San Antonio para visitar a la religiosa bahiana, cuya salud ya se encontraba bastante debilitada en función de problemas respiratorios. Cinco meses después de la visita del Papa, los bahianos llorarían la muerte del Ángel Bueno de Brasil.

Hermana Dulce murió el 13 de marzo de 1992, poco tiempo antes de completar 78 años. En el velorio, en Iglesia de Nossa Senhra da Conceição da Praia, en Salvador, políticos, empresarios, artistas, se mezclaba el dolor de millares de personas simples y anónimas. La fragilidad con la que vivió los últimos 30 años de su vida – tenía 70% de la capacidad respiratoria comprometida - no impidió que ella construyera y mantuviese una de las mayores y más respetadas instituciones filantrópicas del país, una verdadera obra de amor a los pobres y enfermos.

  • 26 MAI

    Nace María Rita de Souza Brito Lopes Pontes, en la calle São José de Bajo, 36, en el barrio de Barbalho, en la parroquia Santo Antonio Além do Carmo, ciudad de Salvador, Bahía, Brasil. Hija del cirujano dentista Dr. Augusto Lopes Pontes y D. Dulce María de Souza Brito Lopes Pontes. 

    13 DEZ

    Es bautizada en la iglesia de Santo Antonio Além do Carmo.

  • 8 JUN

    Muere D. Dulce, su madre, a los 26 años de edad.

  • JUN

    Junto con sus Hermanos Augusto y Dulce, toma su primera comunión, en la Iglesia de Santo Antonio Além do Carmo.

  • Manifiesta por 1ª vez el interés por la vida religiosa. Durante esta época ya atendía a enfermos en el portón de su casa, en la calle de la Independencia, 61 – barrio de Nazaré.

  • Conoce en el Convento de Nuestra Señora del Destierro, a la Hermana Rosa Schüller que por 1ª vez le habló sobre la Congregación de las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios.

    14 FEV

    Fue matriculada en la Escuela Normal de Bahía, en el 1er año del curso de profesora.

  • 20 AGO

    Recibe el sacramento de la confirmación de las manos del Arzobispo D. Augusto Álvaro da Silva.

    9 DEZ

    Se gradúa como profesora por la Escuela Normal de Bahía (actual ICEIA).

  • 15 JAN

    Hace la profesión de Tercera Franciscana, recibiendo el nombre de Hermana Lucia.

    8 FEV

    Ingresa en la Congregación de las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios, en el Convento de Nuestra Señora del Carmen, en São Cristóvão, Sergipe.

    13 AGO

    Recibe el hábito de las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios. En homenaje a la madre, recibe el nombre de Hermana Dulce.

  • 15 AGO

    Emite su Santa Profesión de votos simples temporarios de Noviciado.

    SET

    Viene a Salvador, a trabajar en la apertura del Hospital Español, en compañía de las Hermanas Tabita y Capertana, ejerciendo las funciones de enfermera, sacristán, portera y responsable por el rayo X.

  • Inicia la asistencia a la comunidad carente, sobre todo en los Alagados, conjunto de blocaos que se consolidara en la parte interna del barrio de Itapagipe, además de comenzar a atender a los obreros que eran numerosos en aquel barrio, creando un puesto médico que tuvo en el Dr. Bernadino Noguera, su primer colaborador y director. Durante esta época la prensa comienza a llamarla Ángel de los Alagados.

    FEV

    Pasa a enseñar en el Curso Infantil Geografía e Historia en el Colegio Santa Bernardete, en Largo da Madragoa, perteneciente a su Congregación.

    JUN

    Comienza a Trabajar con los obreros de la Península Itapagipana.

    6 DEZ

    Inaugura una biblioteca para los obreros de la Fábrica Penha, en Itapagipe.

  • 1 NOV

    Funda con los obreros Ramiro S. Mendonça, Nicanor Santana y Jorge Machado, la União Operária São Francisco, primera organización obrera católica de Bahía.

  • La Unión Operaria São Francisco se transforma en el Círculo Operario de  Bahía.

    15 MAI

    La Sierva de Dios inicia su 2º noviciado.

    15 AGO

    Emite su Santa Profesión de votos simples perpetuos.

     

     

    Ayuda a fundar los cines Plataforma, São Caetano, cuya renta contribuía para el mantenimiento del Círculo Operario de Bahía.

  • 1 MAI

    Inaugura el Colegio San Antonio, en el barrio de Massaranduba, para obreros y sus hijos, con 300 niños en el turno matutino y 300 adultos a la noche.

    Ocurre la invasión de las cinco casas, en la Isla de los Ratas, que definirá el futuro de la acción social y religiosa de la Sierva de Dios.

  • 8 JAN

    Concluye el curso de Oficial de Farmacia.

    La Sierva de Dios inicia la obra del kilo, para ayudar a las familias carentes junto con el Círculo Operario.

  • Da inicio a la campaña para entronizar el Sagrado Corazón de Jesús en las fábricas de Itapagipe.

  • 11 JUN

    Se instala el Convento San Antonio, con las Hermanas Plácida e Hilaria y, la Sierva de Dios como su 1ª Superiora, junto al Círculo Operario de Bahía.

    15 NOV

    Recibe el título de Auxiliar de Servicio Social.

  • 15 NOV

    Inaugura el Cine Teatro Roma.

  • Ocupa el gallinero al lado del convento inaugurado en 1947, tras la autorización de su Superiora, con los primeros 70 enfermos, dando origen a la tradición   propagada desde hace décadas por el pueblo bahiano, de que la Sierva de Dios construyó el mayor hospital de Bahía, a partir de un simple gallinero.

  • Inicia la atención a los presos de la cárcel conocida como “Corea”, debido a las malas condiciones de higiene del lugar, en Dendezeiros.

    16 ABR

    Inaugura en las dependencias del Círculo Operario de Bahía el SAPS (Servicio de Alimentación de la Previdencia Social) con almuerzo a precios populares (2 tostões*).

    * tostões=antigua subdivisión de la moneda en curso. Centavos.

  • 26 MAI

    Funda la Asociación Obras Sociales Hermana Dulce.

    15 AGO

    Instala oficialmente la Asociación Obras Sociales Hermana Dulce.

  • 8 FEV

    Inaugura el Albergue San Antonio, con 150 camas.

  • Inaugura el Centro Educacional San Antonio (CESA), en Simões Filho, para abrigar niños sin referencia familiar. La estancia donde funciona CESA fue donada por el Gobierno de Bahía, en la gestión de Lomanto Júnior.

  • Inicio del período de exclaustración de la Congregación de las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios.

  • En el Hospital San Antonio fue inaugurado un pabellón más denominado “Hogar Fabiano de Cristo”, exclusivo para personas con deficiencia. El pabellón fue construido con donación hecha por Capemi, a través do Coronel Jaime Rolemberg.

  • Termina el período de exclaustración y Hermana Dulce vuelve a convivir con las Hermanas Misionarias de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios.

  • 25 FEV

    Fallece su padre, el Dr. Augusto Lopes Pontes, que además de constituirse en un baluarte al lado de su hija, en la construcción y consolidación de sus obras, fue un gran estimulador de otras obras sociales, destacándose entre ellas el “Abrigo Hijos del Pueblo”, situado en el barrio de Liberdade.

  • 7 JUL

    La Sierva de Dios tiene su primer encuentro con el Papa Juan Pablo II.

  • 9 MAR

    Crea la Fundación Hermana Dulce.

  • 8 FEV

    Inaugura el nuevo Hospital San Antonio, con 400 camas.

  • 17 JAN

    Funda la Asociación Hijas de María Siervas de los Pobres, con el objeto de mantener el carisma de su Obra.

  • El entonces Presidente de la República José Sarney, indica a la Sierva de Dios para el Premio Nobel de la Paz, con el apoyo de la Reina Silvia de Suecia.

  • 11 NOV

    La Sierva de Dios es internada con problemas respiratorios.

  • 20 OUT

    Recibe en su lecho de enferma, la visita del Papa Juan Pablo II, por última vez.

  • 13 MAR

    Un viernes, muere a las 16:45, a los 77 años, en el Convento San Antonio, situado en la Av. Dendezeiros, después de sufrir durante 16 meses.

    15 MAR

    A las 20:00h, es sepultada en el altar del Santo Cristo, en la Basílica de Nuestra Señora de la Concepción de la Playa, en la ciudad Baja, en Salvador, Bahía, Brasil.

Conoce también

Canonización

Hechos relacionados al Proceso de Beatificación y Canonización de Hermana Dulce.

Santuario

También conocido como Iglesia de la Inmaculada Concepción de la Madre de Dios, el Santuario de la Bienaventurada Dulce de los Pobres queda al lado de la sede de las Obras Sociales. Durante el mes de agosto, especialmente el día 13, el Santuario recibe a millares de fieles para conmemorar la fiesta litúrgica de la Bienaventurada.

Memorial

Exposición permanente sobre el legado de amor y caridad de la Bienaventurada Dulce de los Pobres, reuniendo más de 800 piezas que ayudan a preservar y a mantener vivos los ideales de la religiosa.

Programa de Radio

Reflexões inspiradas nas lições de vida do Anjo Bom do Brasil. O programa Irmã Dulce Hoje vai ao ar de segunda a sexta-feira, das 15h40 às 15h50, pela Rede Excelsior (FM 106.1 e AM 840).

Capellanía

Un espacio religioso, siempre de puertas abiertas y capaz de dar soporte espiritual a quien más necesita.

Tour Virtual

Un paseo virtual por el memorial del Ángel Bueno de Brasil.

Testimonio

Deja tu testimonio
  • Irmã Dulce dos Pobres

    Biografía de Hermana Dulce escrita por la sobrina de la religiosa, María Rita Pontes, enfatiza los ejemplos de bondad, caridad y amor al prójimo dejados por la Madre de los Pobres.

  • Irmã Dulce: O Anjo Bom do Brasil

    Narra la trayectoria de la Bienaventurada Dulce de los Pobres, que tenía como lema “Amar y Servir”, haciendo de la propia existencia un instrumento vivo de la fe.

     

  • Cinco minutos com Deus e Irmã Dulce

    Selección de trechos de la Biblia organizados en conjunto con pensamientos de Hermana Dulce, que llevan a la reflexión y a la oración.

     

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